好设计,为文化/场域说个好故事―茱莉·普罗冉、杰西·麦克林

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以香港为根据地的茱莉.普罗冉(Julie Progin)、杰西.麦克林(Jesse McLin),是一对活跃的设计师拍档。自从2009年起,他们开创商业陶瓷工作室与品牌“北纬22度”(“Latitude 22N”),并且为横跨亚太地区的客户,设计出许多展现丰富香港文化的生活家饰与照明灯具。两人以制作仅此一件的雕塑作品来测试陶瓷制作的极限,也经常在他们的香港艺廊举办座谈及展览,以支持、鼓舞在地的设计师社群。

成立工作室背后的故事,和两人之间的姻缘有直接且紧密的关联。当他们还居住在纽约时,麦克林向普罗冉求婚,而在两人讨论到婚礼时,这对佳偶突发奇想,要为这场婚礼设计一套餐具,“这样一来,我们就能与亲友分享我们所从事的志业”,普罗冉说。为了汲取灵感,他们每个月会有一次把约会地点定在纽约的大都会艺术博物馆。

决定制作婚礼餐具之后不久,他们在参观大都会博物馆时,偶然发现了一枚从宋代流传下来的碟子,这也成为他们决定移居香港的契机。“那枚碟子上面有一公一母的两头鹿,在森林中相互追逐,这样的设计对我们别具意义”,普罗冉解释:“我们拍摄了一些照片,研究其中的图形结构,并且建构出一个故事。当我们踏上香港的土地时,我们还没结婚,便再度开始构思如何制造那些碟子。这也是我们之所以远赴景德镇的缘由──我们想要一探那枚碟子的故乡,去看看景德镇是否仍然在制造这些碟子。”

song-charger (1)景德镇是以高品质瓷器享誉千年的中国『瓷都』。麦克林于2008年初次造访景德镇,“单纯去一探究竟。”他感到十分振奋,无论是对于这趟旅程的所见所闻,或是能够近观制作瓷器的工匠与生产设备,于是隔年,两人就决定在景德镇成立一间工作室。

“了解工匠如何工作是非常重要的,唯有如此我们才能在工作时考量到他们的需求。而当我们创作得越多,就越不可能把所有东西都搬回香港。这有点麻烦”,麦克林解释:“我们需要一个空间来存放这些原型、模具….以持续在景德镇设计并制造。随着我们开始着手进行副牌Julie & Jesse”(“茱莉&杰西”)的计划,我们也更加需要一个空间。”

普罗冉、麦克林在景德镇的工作室,职员是一对毕业于景德镇陶瓷大学的兄弟。这对兄弟主要透过电子邮件与两人沟通,偶尔也会私下来访、停留几天。“和我们在一起工作差不多十年之后,他们相当了解我们”,麦克林说:“他们知道要做什么以及如何做,而被交代的专案要如何运作管理,实际上也由他们全权负责。”

两人每年待在景德镇的时间并不一定,有时会待上五六个月,有时则完全不去,这是因为香港的工作室也设有窑炉,大部分原型是在香港的工作室制成的,还有一些非常小型的生产线、测试,以及为了专门用途或“茱莉&杰西”计划而制作的特殊物件。“如果我们需要使用大一点的窑炉和其他不同类型的陶士材料,就会直接在中国制作”,普罗冉解释。

jingdezhen (1)目前“北纬22度”的生活家饰与照明灯具销售量蒸蒸日上,虽然香港的销售商机主要是瞄准餐旅部门的大型采购,“北纬22度”也透过官网及香港代理商将产品销售给横跨整个亚洲及亚太地区的个人消费者。澳洲、日本、韩国、马来西亚、纽西兰及新加坡,都是他们最大的市场;至于进军欧美市场并不是他们现阶段追求的目标,未来则可能列入考量。

对于大量销售来说,香港确实是一个拓展事业的绝佳地点,这是因为,为了在中国及整个亚洲工作可以更有效率,近几年国际建筑事务所纷纷在香港开业。“这对『北纬22度』是最有利的,不过对“茱莉&杰西”有兴趣的人也不少,例如当公司或客户想为VIP室、大厅或其他空间,挑选一两个非常独特、奇特的花瓶或是更富艺术性的作品时”,麦克林提到:“这种情形的发展满有趣的;一位客户可能问我们找某样东西,在拜访工作室之后,却选择了另一样截然不同的物件。”

普罗冉与麦克林的客户群,也反映出亚洲地区的多元性。为什么他们的作品能够吸引到广泛的人群与公司企业?“我们的作品是很亚洲的,但同时也带有国际化的视野。这是东西文化之间的平衡”,麦克林解释:“这意谓着,如果你是西方客户,你能懂得我们的作品;而如果你是中国或在地客户,你同样能够理解我们的作品。”

“这其实也是我们的亲身经历。茱莉生于香港,这座城市写着她的历史,现在也写着我的历史。认可并回应在地的美学与感性诉求,和拥有全球视野一样重要,许多大品牌或是一些非常工业化的设计品牌,都将焦点放在简约、全球性的美学,而忽略了作品背后的故事。”

一项与香港自产自销手工啤酒厂“门神”(Moonzen)的合作,就让普罗冉与麦克林有机会深入钻研古代中国的食品生产过程。“门神”生产的每一种啤酒,都与香港或是中国地区有所关联;当考古学家在中国发现曾用来封装过啤酒的陶器碎片,啤酒厂便与包含史丹佛大学在内的研究团队联手合作,重现这项历史悠久的饮品。到了要小量制作发行这支啤酒的时候,普罗冉与麦克林受邀为这支啤酒量身打造盛装贩卖的容器。

“那个时期有相当特别的陶瓷美学。我数年前也曾学习过当时文化的陶瓷作品,所以把艺术史课堂学到的知识应用在实际的计划上,是非常有趣的”,麦克林提到:“这个计划,是要制作一个既可用也实用的物件,并且对于考古发掘的成果、饮品的演化史、中国酒类的演进、以及交通运输都能够有所回应,因为在原先的配方里面,大部分材料都是来自于中国内外各个不同的地区。”

19-latitude22n-moonzen20-latitude22n-moonzen而在另一项计划里面,香港“Tribute ”酒店也委托普罗冉和麦克林,设计能够反映香港社群的餐具和室内配件。这间酒店坐落在香港富有历史的在地街区,因此两位设计师决定拿出相机,在周遭巷弄漫步拍摄建筑物与街道另一侧的照片。

“很快地,我们发现了建筑上以后可能会损毁的小细节,有三项细节是我们非常感兴趣的:地板、窗户、商店大门,尤其是商店大门上的图案非常有趣,每间店的风格都类似但却又都不一样。”,普罗冉描述了整个过程。而这些图样,后来也被纳入了酒店全套餐具(tableware set)的设计之中。

22-latitude22n-tribute-dinner-plate-story23-latitude22n-tribute-bowl-story随着“北纬22度”以稳定的速度成长,现在普罗冉与麦克林也热切希望将重心转移到“茱莉&杰西”。“『茱莉&杰西』确实需要往各种方向发展”,普罗冉强调:“『北纬22度』的市场不断成长,目前已经涵盖整个亚太地区。而我们真的很希望能够向外展现我们为『茱莉&杰西』付出的心血,因为它能让人更加了解景德镇、以及我们在这座城市所做的一切。在某种意义上,我们的全数作品纪录了这座城市的一颦一笑,这样的交流对话,也是我们想与所有人分享的。”

未来的另一项可能性,则是试着把来深圳的科技创新(technology innovations)运用在他们的设计当中。“科技与设计的结合相当迷人,而邻近地区所发展的产业使这项灵感得以成真,这是在其他任何地方都无法做到的”,普罗冉表示:“这相当令人振奋,我们也开始深入了解在陶瓷方面可以如何发挥,但我们至今尚未找到好的方法。如果作为一名工艺设计师,可以与产业共同合作,并且将科技融入作品里面,我想那会相当有趣。”

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关于北纬22

北纬22”是立足于香港的设计公司,由设计师与艺术家拍档茱莉.普罗冉、杰西.麦克林成立于2008年。以“纬度”作为品牌名称,反映出创办人与合作伙伴的多元背景,“北纬22度”则是香港的所在位置,该品牌提供各式现代瓷器(porcelain)创作例如餐具、家饰(home decor)、饰品及灯具,而限量版与实验性的作品,与陶瓷设计、平面设计的谘询服务,则以副牌“茱莉&杰西”的名义进行。

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