华人设计中具体而微的文化元素—曾嘉琪

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来自香港的获奖设计师曾嘉琪(Monica Tsang)专长为瓷器设计,学经历横跨英国、德国、义大利与中国大陆,2013年在家乡开设工作室。她的设计风格揉合黑色幽默与各种文化薰陶,合作对象包含私人与产业各户,也自行创作设计精品,在世界各地展出与销售。

由于长年旅居在外,曾嘉琪对华人与西方的文化、设计实务与美学概念皆有独到的见解。她表示:“我们观看单一设计与物体时,不容易看出其中差异,但如果我们把作品放在一起比较,就很容易发现。”然而,她认为东西方设计上不见得有差异,差别其实来自不同地区的国家。

只要看看亚洲不同的华人族群,例如中国、香港、台湾、马来西亚与新加坡的华人,就能发现这种差异。曾嘉琪表示:“中国地广人多,从制造大国转换到自有品牌与设计的速度非常快。”香港虽然小得多,但因为是国际级城市,聚集了众多鲜明的文化特色,“东西交汇的风貌非常特别。”而台湾,她则认为设计风格则与日本密切关连,同时具有自然与当地特色。新加坡与马来西亚的族群文化多元,设计揉合了穆斯林、印度与中华文化元素。

曾嘉琪的设计作品展现了香港多元环境与她自身丰富旅居经验的薰陶,不过这些灵感来源的交会之处都非常细致。例如她最近与香港名厨梁经伦、金属设计师Tim Ho合作为伦敦新餐厅设计的X-treme Chinese Tableware系列,将古代中国酒杯置于金属支架中,这样的设计美学绝非源于西方。

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她表示:“这个计划的创意发想过程来自我们三人之间的互动,经伦做了一个盘子,从现代精致餐饮的角度重新演绎传统中国的意象,整个概念基本上是围绕这个原则。我们在中国文化的元素加入现代风格,设计符合当代生活的作品。我们聚焦在华人哲学,从细微的角度加以表现,我们希望华人以外的族群也能理解这样的设计,产生共鸣。”

另一个同时考量到国际与华人市场的例子,是她的彩绘瓷器餐具系列SM meets Cutie。乍看之下,餐具的动物图案很可爱,兼具碧雅翠丝·波特(Beatrix Potter)与汉缪.纽顿(Helmut Newton)的风格,但再仔细一点看,就会发现这些图案有非常成人式的幽默。曾嘉琪表示:“西方消费者很容易接受并理解与性相关的设计主题,但在华人市场必须考量传统。中国文化仍然有许多禁忌,例如性与死亡相关的主题。”

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在庆祝马年的雕塑作品The Victory中,曾嘉琪结合了生与死的哲学概念,灵感来自中国禅宗、儒家思想,以及她在法国一间历史悠久的标本工坊的参观经验。她在工坊看到不少动物标本,但最令她震撼的是一匹马。她回忆道:“牠最后面临的是死亡还是解脱?牠有没有抗拒帘幕之后的黑暗?我在那一天看到了死亡,在那之后我觉得必须思考『当下』的概念。孔子也说,未知生,焉知死。”

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曾嘉琪确实是华人设计师,她也以身为华人为荣,不过她的设计充满现代与西方风格,也挑战了所谓“华人设计”的形象。然而,华人的设计美学与风格,很自然地扎根在她的作品当中。她表示:“我是华人,将东方的艺术与文化元素融入设计是理所当然的,并不是蓄意为之。我的灵感来自日常生活与我遇见的人们。”对她而言,设计的终极目标是解决问题,华人设计或为华人市场设计能够满足特殊的需求,触动华人的心。

曾嘉琪小档案

曾嘉琪毕业于香港理工大学产品与工业设计学系,在柏林白湖艺术学院就读期间,参与了西门子威迪欧的重要专案。她拥有英国史丹福郡大学的瓷器设计硕士,毕业后在香港开设个人工作室,获奖记录包括香港中小企业局“中小企业青年创业奖”(2004)、红点概念设计奖(2006)、香港青年设计才俊奖等。此外,她曾与英国著名陶瓷品牌Wedgewood合作,也曾获《透视》杂志评选为40岁以下设计新锐,2015年获巴黎家具家饰展(Maison & Objet)选为亚洲新锐设计师。

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