中国市场年轻、充满活力,勇于接受非寻常的新设计 – 艾莉森.艾普顿

Perspectives - Picture of Alison s

作为一位英国高级茶器的设计师,艾莉森.艾普顿曾替指标性大公司与零售商设计茶器,在Harrods、Marks & Spencer、以及Twinings都能看见她的设计。在她职涯早期的茶壶设计中,可看出中国饮茶文化对她的影响。她的第一个系列作品Darcy,以牡丹与其他传统意象为特征,有着对英式中国风的崇敬,此作品的完工与上釉是她与中国工匠师傅合力完成。现今,艾普顿设计的混中西风茶壶在中国与英国市场,均有亮眼的销售成绩。

一开始接触茶器设计时,艾莉森.艾普顿注意到西方市场虽然充斥着高品质、功能型的茶壶,但茶器内在却缺乏了茶文化的蕴含。“一开始他设计时,他希望能透过思考全世界茶文化的历史,来达到她的洞察与设计目标,”她解释道。“所以我想要多了解中国与西方的关系,因为当初荷兰东印度公司介绍茶到欧洲时,也跟着引进明朝瓷器。欧洲大家起初都是使用那小巧、精美的景德镇茶壶,但后来却转变成我们现今所知的英式茶壶,我对于这转变十分有兴趣。”

今日,在中国本土类似的转变也正在发生,艾普顿也正参与其中。在三年前她开始与福建省德化现的进口商合伙,在中国市场上贩售她的精选茶器设计组。“虽然中国大部分的人仍品尝当地茶品,且有既有的当地饮茶习惯,但现在他们也开始尝试不同的茶、与用不同方式品茶。”她说道。虽然她不认为中国消费者会,或者是有必要,从传统的茶器转变成英国常用的圆形大布朗贝蒂茶壶,但她仍有十足信心,在这两者之间存在发展空间。“我会进入中国市场是因为,当我研究世界的茶历史时,发现所有源头都来自中国,而我也发现中国深深地影响西方世界。当初会有这个想法,是因为在了解东西方文化融合所产生的兴趣,不单单只因为想要吸引中国消费者而已。”她解释道。

虽然艾普顿认为设计师需要创造出他们相信、以及有热情的事,但当为中国市场设计茶具时,她说设计师必须察觉什么事不能做。“有些颜色明显胜出,”她建议,“简单的例子像是,红色与黄色是中国人广泛接受的颜色。”另一个小问题包括使用单数个的图案来装饰茶壶,例如使用三双筷子取代两双筷子,有人向她建议中国消费者不太喜欢这样的设计。另外,茶具大小也需重新考量。“一般来说,我尽量设计较小型的茶壶与茶具,尽管我的茶壶较一般传统中式茶壶大,但仍然还是比西式茶壶小。”

艾普顿设计的较大型茶壶在中国市场广受欢迎,代表着中国消费者品味的转变。“中国市场明显是个正在改变的市场,”艾普顿说道,“这市场也正向西方看齐,而文化也正在改变与形塑成新的样貌:一种东方与西方的融合体。”她接着说,中国市场是个原创且非常有活力的市场。“设计师的机会与好处,来自于中国市场既广大且流动快速,对于接受有别以往、非寻常的设计,中国市场亦是一个新兴且年轻的市场。在中国市场中,一个设计可以仅仅因为具备原创性、或呈现人们从未见过的新想法与美学,就获得重视与认可。”

艾莉森.艾普顿小档案

艾莉森.艾普顿毕业于利物浦艺术学院,于1998年成立自己的英国陶瓷设计工作室,设计一系列高品质的茶与咖啡相关的产品,在John Lewis, Harrods,Anthropologie,Crate & Barrel,Zara Home, 以及Marks & Spencer中贩售。她也与La Cafetiere合作过贩售一系列Alison Appleton之名的茶器组。Appleton游历各地并与多间公司建立国际伙伴关系,特别受到东方茶文化的影响。中国福建省德化镇的陶瓷专家刘先生是她的主要合伙人,两人合作生产精美的成品与系列作品独家特制的上釉技术。艾普顿自2012年她以Alison Appleton之名,成立自有品牌的店面。2013年获得年度默西塞德郡妇女(Merseyside Women of the Year)创新奖。2014年她被英国贸易投资署誉为出口冠军。

 

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